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Union Preis 1972 by Werner Möller

Here is the next in the Union Preis series of photos from the great photographer, Werner Möller. The Union Preis race in 1972 in Dortmund, Germany,  included such greats as Eddy Merckx (who won the event in 1972),Herman Van Springel, Jozef De Schoenmaecker, Walter Godefroot, Roger De Vlaeminck, Karl-Heinz Kunde, Rolf Wolfshohl, Wilfried Peffgen, Gerben Karstens, and many more.

Walter Godefroot

PHOTOS

A BRIEF HISTORY

Born: 2nd July 1943, Ghent, Belgium
Number of professional victories: 155

“Walter Godefroot is the only one of my adversaries who I never beat in a direct fight for victory,” declared the great Eddy Merckx.

Godefroot amassed an impressive 155 professional victories in his professional career. He won 10 Classics, most notably the Tour of Flanders, Paris-Roubaix and Liège-Bastogne-Liège, and took 10 Tour de France stage victories. He was able to win the hilly classic Liège-Bastogne-Liège, to which his heavy build was completely unsuited, defeating Merckx in 1967.

In 1970 Godefroot won the Tour de France Green jersey, and even took a mountain top victory by out sprinting Merckx. In 1975 he was the first rider to win on the Champs-Élysées, which had that year been introduced as the Tour’s regular final stage.

It is for his victories in the Northern Classics, however, that Godefroot is most famous, and which exemplify his character as a rider. Godefroot was a true flahute, a term reserved for only the hardest, toughest Flandrians such as Rik Van Looy, Roger de Vlaeminck and Sean Kelly, who excelled over the cobbles and were at their best in the foulest of weathers. Stocky in stature and somewhat dour in character, Godefroot was able to drive himself to brutal extremes. It was not uncommon for him to be physically sick after some of his victories.

Perhaps Godefroot’s greatest triumph was his spectacular victory in the epic 1969 Paris-Roubaix, in which he inflicted a crushing defeat on Merckx.

The weather conditions in this edition of the race were among the worst the race had ever experienced: not only strong winds and heavy rain, but also hail and snow. As the riders entered the cobbled Hell of the Arenberg Forest, Godefroot and Flandria teammate Roger de Vlaeminck immediately attacked. Although Merckx managed to bridge up to the two leaders, Godefroot put in a huge attack with 28km to go, sustaining an incredible 48km/h (30mph), and quickly opening up a ten second gap. Ten kilometres later, the gap was almost a minute. Merckx tried desperately to close the gap but was unable to make any impression on Godefroot, and fell further and further back. Pushing an enormous gear, Godefroot stormed into the iconic Roubaix velodrome to huge applause, crossing the line nearly three minutes ahead of the dejected Merckx. Only 35 other riders finished. Merckx offered no excuses and stated that he had simply been beaten by the better man.

After his retirement as a rider, Godefroot was famously Directeur Sportif at the Telekom team (later T-Mobile), where he guided Bjarne Riis and Jan Ullrich to back-to-back Tour de France victories.

PALMARES

1964

  • Finale de l’Étoile
  • Gand – Staden
  • médaille de bronze, Jeux olympiques 3e de la course en ligne des Jeux Olympiques de Tokyo

1965

  • MaillotBélgica.PNG Champion de Belgique sur route
  • Circuit du Sud-Ouest de la Flandre

1966

  • À travers la Belgique
  • 1rea, 1reb, 3e, 6e et 8e étapes du Tour de Catalogne
  • Six jours de Madrid (avec Emile Severeyns)
  • Flèche mosane
  • Flèche du Maasland
  • 1re étape du Grand Prix du Midi libre
  • 3e étape du Tour de Belgique
  • 2e du Het Volk2e du Grand Prix d’Isbergues
  • 2e du Grand Prix de Francfort
  • 2e du Circuit des Onze Villes
  • 2e de Bruxelles-Meulebeke
  • 2e du Tour de la Flandre Occidentale
  • 4e de Liège-Bastogne-Liège

1967

  • Liège-Bastogne-Liège
  • Nokere Koerse
  • Flèche mosane
  • Porto-Lisbonne
  • 1re étape du Tour de France
  • 7ea étape du Tour de Suisse
  • 2e de Bruxelles-Meulebeke
  • 2e du Tour de la Flandre Occidentale
  • 2e du Circuit de la région linière
  • 5e de la Flèche wallonne
  • 7e de Milan-San Remo
  • 9e de Paris-Nice

1968

  • Tour des Flandres
  • Gand-Wevelgem
  • À travers la Belgique
  • 2e étape du Tour de Suisse
  • 2e et 6e étapes de Paris-Nice
  • 3eb et 9e étapes du Tour de France
  • 3e et 8e étapes du Tour d’Andalousie
  • 2e du Tour de Wallonie
  • 2e de Liège-Bastogne-Liège
  • 2e de Paris-Tours
  • 3e du Super Prestige Pernod
  • 3e de Paris-Roubaix
  • 3e du Circuit de la région linière
  • 9e de Milan-San Remo
  • 9e de la Flèche wallonne

1969

  • Paris-Roubaix
  • Bordeaux-Paris
  • Tour de Wallonie
  • Grand Prix de l’Escaut
  • Grand Prix du canton d’Argovie
  • Critérium des As
  • 3ea étape du Tour de Suisse
  • 6eb étape du Critérium du Dauphiné libéré
  • 2e du championnat de Belgique sur route
  • 2e du GP Flandria
  • 3e du GP Union
  • 4e de la Flèche wallonne
  • 5e de Milan-San Remo

1970

  • Tour de la province de Reggio de Calabre
  • Championnat de Zurich
  • 8e étape du Tour d’Italie
  • Tour de France
    • Leader du classement par points
    • Classement par points
    • 4e et 5ea étapes
  • 3ea étape du Tour de Belgique
  • 2e du championnat de Belgique de l’américaine (avec Romain De Loof)
  • 2e du Tour des Flandres
  • 2e du Tour de Belgique
  • 3e de Gand-Wevelgem
  • 5e de Paris-Roubaix
  • 5e de Milan-San Remo
  • 7e du championnat du monde sur route

1971

  • 9e étape du Tour de France
  • 7e et 8e étapes du Tour d’Espagne
  • 1reb étape de la Semaine catalane
  • 2e de la Flèche de Leeuw
  • 2e du Grand Prix de Wallonie
  • 3e des Six jours d’Anvers (avec Sigi Renz et Theo Verschueren)
  • 4e de Paris-Tours
  • 5e de la Flèche wallonne

1972

  • MaillotBélgica.PNG Champion de Belgique sur route
  • 5ea étape du Tour de France
  • 3e du Critérium des As
  • 3e du Championnat des Flandres
  • 3e du Grand Prix E3
  • 3e du Prix national de clôture
  • 3e des Six jours de Gand (avec Graeme Gilmore)

1973

  • Circuit du Brabant Central
  • Circuit de Flandre Orientale
  • Circuit des Trois Provinces
  • 5e et 16ea étapes du Tour de France
  • 1re étape du Tour de Belgique
  • 5e étape du Tour d’Andalousie
  • 4ea étape de Paris-Nice
  • 2e du championnat de Belgique de l’américaine (avec Norbert Seeuws)
  • 2e de Paris-Roubaix
  • 2e de la Flèche Halloise
  • 3e de Liège-Bastogne-Liège
  • 3e des Six jours d’Anvers (avec Norbert Seeuws et Theo Verschueren)
  • 3e de Bordeaux-Paris
  • 3e du Grand Prix de Wallonie
  • 4e de Paris-Tours
  • 6e du Tour des Flandres
  • 7e de la Flèche wallonne
  • 9e de l’Amstel Gold Race
  • 10e de Milan-San Remo

1974

  • Championnat de Zurich
  • Grand Prix de Francfort
  • Quatre jours de Dunkerque :
    • Classement général
    • 3ea étape
  • 3e de l’Amstel Gold Race
  • 3e du Circuit des onze villes
  • 7e de Milan-San Remo

1975

  • 22e étape du Tour de France
  • 3e de Liège-Bastogne-Liège
  • 3e du championnat de Belgique de l’américaine (avec Freddy Maertens)
  • 3e du Grand Prix de Francfort
  • 3e du Tour de Limbourg
  • 8e de Paris-Roubaix

1976

  • Bordeaux-Paris
  • 2e étape du Tour de Belgique
  • 2e du Grand Prix E3
  • 2e du Circuit des genêts verts
  • 3e du Championnat de Zurich
  • 3e du Tour du Condroz
  • 3e du Circuit des Trois Provinces
  • 5e de Paris-Roubaix
  • 5e de la Flèche wallonne
  • 8e du Tour des Flandres
  • 9e de Milan-San Remo

1977

  • 3e étape des Quatre jours de Dunkerque
  • 2e de Bordeaux-Paris
  • 2e du Tour des Flandres
  • 2e de Milan-Turin
  • 3e du Championnat de Zurich
  • 8e de l’Amstel Gold Race
  • 10e du championnat du monde sur route

1978

  • Tour des Flandres
  • 2e du Grand Prix de la ville de Zottegem

1979

  • Circuit des frontières
  • 8e du Tour des Flandres

PROFESSIONAL TEAMS

  • 1965–1966   Wiel’s-Groene Leeuw
  • 1967–1969   Flandria-De Clerck
  • 1970     Salvarani
  • 1971–1972   Peugeot
  • 1973–1975   Flandria-Carpenter
  • 1976–1979   Ijsboerke

VIDEO

Click the link below to read the article written by Graham Jones in CyclingRevealed that captures one of the greatest wins in Paris Roubaix history!

Walter Godefroot – a Classic Flahute (Part 2)

Below is actual footage of the race. Note that the first part of the footage is without sound. This is worth watching!

13 April 1969

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